Hàng vạn mét khối đất từ việc cải tạo đồng ruộng quanh vùng mua về, đổ lên làm màu cho vườn… Rồi anh vay tiền lùng mua những cây “phôi” đưa vào cấy ghép. Với tay nghề bôn ba học hỏi được, vườn cây cảnh của gia đình anh ngày một tốt tươi. Các dáng trực, hoành, thác đổ, hổ phục, long chầu, song thụ, phụ tử, long giáng… đã định hình, song chưa thể có thu hoạch. Phải tìm cách “lấy ngắn nuôi dài”, anh cùng vợ con ngày đêm quay chậu, đắp non bộ… nuôi mấy bể cá cảnh cho sinh sản, chăm hàng ngàn cây thiết mộc lan, hàng trăm cây đào. Rồi cơn bão số 7 năm ấy ập đến quật ngã tanh bành hàng trăm cây thế đã lên chậu, vào bồn… quật ngã luôn anh mấy tháng vì bệnh cũ tái phát. Song anh lại đứng dậy làm lại từ đầu. Trang trại cây cảnh sinh thái của gia đình anh bây giờ bề thế với hàng trăm gốc sanh cổ thụ đã hình thành các dáng được chăm tỉa hàng ngày, có những gốc sanh “phôi” anh đã phải mua tới giá vài ba chục triệu, nay có gốc đã vào thế khách trả tới hàng trăm triệu đồng. Công lao cả nhà anh hơn 20 năm qua đã được đền đáp, trang trại sinh vật cảnh của gia đình anh được nhiều nghệ nhân cây cảnh ngoài huyện, ngoài tỉnh đánh giá có thể lên tới trên dưới 2 tỷ đồng.

Tháng 8-2012, Hội Sinh vật cảnh xã Nga Mỹ được thành lập với hơn 40 thành viên, đã nhất trí bầu anh làm Chủ tịch Hội. Với những kết quả trên, CCB Mai Văn Lành, nhiều năm liền được Hội CCB, Hội làm vườn, UBND các cấp tặng nhiều bằng, giấy khen.

NGUYỄN HỒNG PHÚC